日射病と熱中症の違いとは

      


          

 子どもの頃は、帽子もかぶらず炎天下で長時間遊んでいると、「日射病になるよ!」とよく
  注意されたものだ。
  でも、近年は、この「日射病」という言葉、とんと聞かなくなった。かわりに頻繁に登場するの
  が「熱中症」だ。
  そもそも熱中症は、「高温の環境下での全身の障害の総称としていう」のである。
  熱中症という言葉は昔からあったわけで、この熱中症の中に、熱疲労や熱けいれん、そして
  熱射病なども含まれるのだ。
  「日射病は、この熱射病の中の『太陽光が熱源となっているもの』を言うのである」
  つまり、総称・熱中症の一つに熱射病があり、さらにその中に日射病があるというわけだ。
  では、なぜ日射病と言わなくなったかというと、「日射病は一部の症状しか言わないことと、
  総称の『熱中症』で一般的に通じるからでは?」ということらしい。

  さらに、最近は太陽光に関係なく、高温のサウナ状態となり、家の中で倒れているお年寄り
  などが問題視されているが、「夏の高温下で倒れている人は、おそらく昔からいたと思われ
  るが、それを報道などが取り上げるようになったこともあるのでは?」とのこと。
  かつては、病院に運ばれて亡くなったのでなければ、家で倒れていても原因がわからなかっ
  たかもしれない可能性があるのだそうだ。
  「ただ、昔は自宅で誰かが看ていたりしたけど、今は高齢化社会で、核家族や一人暮らしの
  老人が増えているから、気づかれずに倒れている人は増えているんだと思われる」
  近年の高温多湿の環境の変化に加え、こうした社会的な背景もあって、より原因・症状も複
  雑になっている「熱中症」。
   …その幅広い症状を総称「熱中症」として呼ぶことが増えたということだろうか。